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从570万年前的人类足迹可以重写进化史

2019-07-29 05:25:11 来源:工人日报

  

从570万年前的人类足迹可以重写进化史

科学家们说他们可能在希腊找到了人类足迹,这可以追溯到人们普遍认为我们的祖先仍然只在非洲,这可能会改变我们对物种进化和分散的看法。

据 ”( 一项研究显示,在希腊克里特岛上一个名为Trachilos的地区的岩石中发现的足迹已有570万年的历史。 它们“显示出类似人类特征” - 这种生物使用它的脚底使两条腿走路; 有五个脚趾,最里面的那些比外面的数字更发达; 并且没有任何爪子。 研究人员还指出“某些轨迹中存在明显的球”。

“人类的脚具有非常独特的形状,与所有其他陆地动物不同,” 在一份关于该研究的报告中说。 “我们最亲近的亲戚的脚,巨猿,看起来更像是一只拇指状的[大脚趾]伸向侧面的人手。”

分析表明制作这些轨道的动物是人类家族的古代成员,但克里特岛不在我们的祖先已知的570万年前漫游的地理区域内。 另一个问题是,先前收集的化石证据表明,在这段时间之后,人类祖先的猿状脚已经超过一百万年了,这与新的发现相冲突。

“对这些足迹的解释可能存在争议,”科学家写道。

当时潜在的人类轨道被锻造到Trachilos岩石中,在中新世地质时期的后期,克里特岛的地理位置不同。 该岛目前位于希腊大陆东南部的地中海,位于非洲北部利比亚和埃及之间的边界以北,仍与希腊其他地区分离。 连接克里特岛西部的陆桥在大约500万年前消失了。

“无论分离过程的确切时间如何,很明显克里特岛从未与地中海南岸直接相连,”该研究解释说。 “它的晚中新世哺乳动物,包括Trachilos轨道制造者,必定是从北方来的。”

因为克里特岛和非洲海岸之间没有联系,如果这些轨道确实是由人类祖先制造的,那么它不仅会扩大从非洲到希腊的人类范围 - 扩大的范围也至少必须包括科学家说,Levant,小亚细亚和巴尔干南部将史前人类一直运送到那里。

将我们的祖先带出非洲的那条路线至少会穿过地中海沿岸的西亚国家,如以色列,黎巴嫩和叙利亚(黎凡特); 通过土耳其向上和向西(小亚细亚); 也许是在保加利亚(巴尔干半岛南部)这样的国家最后一段时间,然后降落到希腊大陆,一直到克里特岛。

human-fossil-footprints 在希腊克里特岛上发现的足迹看起来像人类一样,但是它们是由人类祖先制造的想法挑战了我们关于人类进化和分散在世界各地的想法。 照片:Andrzej Boczarowski

作者说,他们“必须接受这样的可能性”:轨道不是人类祖先的产物,而是由另一种尚未被发现的灵长类动物制成,这种灵长类动物进化成“类似人类的足部解剖学”。

这不是第一次不同进化系中的物种分别进化出相似的特征,这种现象称为趋同进化。

“这些解释中的第一个显然更为直接,”作者指出。

然而,即使由人类祖先制作的曲目是基于我们目前对古代灵长类动物的了解而更简单的解释,他们说自然并不总是以这种简单的方式运作。

“这种争议的原因在于印刷品的年代和位置,”研究员Per Ahlberg在乌普萨拉大学的报告中说。 “这一发现正面挑战早期人类进化的既定叙述,并可能引发很多争论。 人类起源研究界是否会接受化石足迹作为克里特中新世人类存在的确凿证据仍有待观察。“


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(责任编辑:左捞佛)
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