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哈勃太空望远镜探测到一颗年轻恒星的圆周盘中的阴影可能是由轨道行星引起的

2019-08-07 06:12:39 来源:工人日报

  

哈勃太空望远镜探测到一颗年轻恒星的圆周盘中的阴影可能是由轨道行星引起的

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这些由美国国家航空航天局哈勃太空望远镜拍摄一年后拍摄的照片显示出一个阴影围绕着一个环绕着年轻恒星TW Hydrae的气体和尘埃盘逆时针移动。 顶部的两幅图像由太空望远镜成像光谱仪拍摄,显示整个光盘的亮度不均匀。 通过增强的图像处理(底部图像),变暗变得更加明显。 这些增强的图像使天文学家能够确定亮度变化的原因。 照片:NASA,ESA和J. Debes(STScI)

去年四月,在智利使用阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)的天文学家团队他们发现了一颗婴儿系外行星围绕位于距地球190多光年的恒星系统TW Hydrae附近的类太阳恒星运行。 现在,天文学家仔细研究哈勃太空望远镜收集的18年档案数据,发现了更多的证据,事实上,这颗年轻恒星周围的碎片盘中存在一颗行星。

使用哈勃望远镜的成像光谱仪和近红外相机和多物体光谱仪(NICMOS)进行的观察显示,阴影扫过星际盘。 研究人员说,这个外盘表面的阴影是由磁盘内部的重力拉动材料铸造的。

是什么在施加这种引力? 很可能是位于410亿英里宽的圆盘内的行星 - 一个扭转内盘的行星,位于如此靠近母星的位置,以至于它无法通过任何现今的望远镜直接成像。

马里兰州巴尔的摩太空望远镜科学研究所的首席研究员约翰·德贝斯在一份说:“这是我们在这么长时间内拥有如此多图像的第一张光盘,因此我们可以看到这种有趣的效果。” 。 “这让我们希望这种阴影现象在年轻的恒星系统中可能相当普遍。”

研究人员在2005年首次观察到这一影子,但由于缺乏足够的数据而无法确定其原因。 当时,人们认为它是磁盘的一部分。 多年以后,当仔细研究2000年至2016年间收集的数据时,他们发现该功能移动得太快,无法成为磁盘的物理部分。

“我看到距离恒星超过100亿英里的相同运动的事实非常重要,并且告诉我,我看到的东西是印在外盘上的,而不是直接发生在磁盘本身的东西,”Debes说。 “最好的解释是该功能是一个在磁盘表面移动的阴影。”

科学家希望通过研究TW Hydrae周围的原行星盘,他们将能够准确理解行星是如何形成的 - 这个过程的确切机制仍然笼罩在神秘之中。

“令人惊讶的是,我们可以通过研究磁盘的外部区域以及通过测量阴影的运动,位置和行为来了解磁盘中看不见的部分,”Debes说。 “ 向我们表明,即使这些内部区域不可观察的大型磁盘仍然是动态的,或者以我们无法想象的可检测方式发生变化。”


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(责任编辑:屋庐屺)
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